Støt

Vi bekæmper

sult & underernæring

Hvad er sult og underernæring?

Sult og underernæring opstår, hvis et barn i en længere periode enten ikke får nok at spise eller ikke får de nødvendige vitaminer, mineraler og proteiner til at sikre deres sundhed. Det bremser den fysiske udvikling og gør barnet træt, svag og mindre modstandsdygtig over for forskellige sygdomme. Sult og underernæring er en medvirkende årsag til, at over 3 millioner børn hvert år dør. UNICEF hjælper med både forebyggelse og behandling.

Underernæring spiller en rolle i næsten halvdelen af alle dødsfald blandt børn under fem år. UNICEF arbejder for at forebygge underernæring igennem oplysning og sundhedshjælp. Samtidig promoverer vi amning, som er den billigste og mest effektive måde at sikre næring til børn i de første kritiske år.

Vi arbejder også målrettet med behandling. Underernæring kan nemlig sagtens behandles, og hvis vi når børnene i tide, kan vi redde 95% af alle undernærede børn. Ved at måle og veje børnene regelmæssigt sikrer vi, at underernæring opdages før det er for sent. Man kan fx måle barnets overarm med et særligt målebånd, der med farver viser, om et barn er i farezonen eller skal i behandling straks.

Forskellen på sult, underernæring og hungersnød

Når man ikke får nok kalorier, og dermed for lidt næring, er der tale om sult.

Underernæring er en tilstand, hvor man ikke får den rette sammensætning af næringsstoffer, vitaminer og mineraler. Tilstanden kan opdeles i moderat og akut underernæring. Ved akut underernæring øges risikoen for død op til 12 gange. Dog kan den moderate underernæring øge risikoen for at dø af simple sygdomme som diarré og lungebetændelse.

Hungersnød er den værste grad af sult. Den officielle definition på hungersnød er, når mindst 20% af befolkningen er ramt af sult, mindst 30% af børnene er ramt af akut underernæring og der hver dag dør mindst to personer af sult eller sultrelaterede følgesygdomme pr. 10.000 indbyggere.

Konsekvenser af underernæring

Ser man billeder af underernærede børn, har mange af dem store runde maver. Det skyldes bl.a. manglende protein, et stof der er i fx kød og bønner. Når kroppen mangler noget reagerer den, og når det er proteinmangel puster maven sig op, mens resten af kroppen forbliver tynd.

Hvis børn sulter bremser det den fysiske udvikling og hæmmer væksten. Underernæring kan også forekomme allerede mens baby ligger i mors mave. Spiser moderen ikke nok, får baby ikke nok.

Selv om børn overlever sult og underernæring tidligt i deres liv, så kan de alligevel få problemer senere i livet.

Hvad gør UNICEF for at hjælpe underernærede børn?

UNICEF har ernæringsprogrammer i 130 lande, hvor over 700 specialister arbejder med forebyggelse og behandling. Vi er verdens største indkøber og distributør af livreddende jordnøddemos og står for knap 80% af den særlige mos, der når ud til verdens børn. Konkrete opgaver tæller bl.a.:

  • Vi giver fødevarer, fx jordnøddemos og højenergimælk (til børn, der er for afkræftede eller for små til selv at spise) fyldt med alle de nødvendige vitaminer, kalorier og mineraler.
  • Vi giver A-vitamin til børn, så de ikke bliver blinde af A-vitaminmangel.
  • Vi sørger for jerntilskud til gravide for at undgå blodmangel samt et tilskud af zink, så væksten ikke hæmmes.
  • Vi underviser mødre i spædbarnspleje og hygiejne.
  • Vi er i dialog med regeringer om, hvordan vi sammen kan hjælpe børn.
  • Vi oplyser familier, skoler og landsbyer om sundhed, ernæring og hygiejne.
  • Vi uddeler rent drikkevand og tabletter, der kan rense vandet, så børn ikke bliver syge af diarré på grund af bakterier i vandet.
  • Vi uddanner lokale sundhedsfrivillige til at holde øje med symptomer hos de mest udsatte og sværest tilgængelige børn.
  • Vi støtter mobile sundhedsteams, der tager ud for at undersøge og behandle de mange børn, der bor for lang væk fra sundhedsklinikkerne.
  • Vi uddeler særlige salt- og sukker-blandinger, der kan stoppe diarré og få styr på barnets væskebalance igen.

9 af 10

Med den rette behandling i tide kan vi redde mere end ni ud af ti af alle undernærede børn

Så mange er lige nu ramt af sult eller underernæring

Lige nu er mere end 148 millioner børn under 5 år ramt af underernæring. Heraf er 45 millioner børn akut underernærede – 13,6 millioner så alvorligt, at de risikerer at dø

Sult og fødevaremanglen er rekordhøj. Mindst 202 millioner børn under fem år lever i alvorlig fødevaremangel, hvilket påvirker deres vækst, sætter dem i fare for underernæring og truer deres liv

Sult og underernæring rammer især børn ramt af enten krig, konflikt eller naturkatastrofe som oversvømmelser, tørke og jordskælv

Kun 3% af verdens svært underernærede børn får den behandling, de har brug for

Læs mere om UNICEFs arbejde for børns overlevelse og sundhed

    Børnedødelighed

      Mødredødelighed

        Vacciner

          Rent og sikkert vand